Em meio a um aglomerado de 2 milhões de estrelas localizadas na região do centro da Via Láctea, há a origem da galáxia. A protogaláxia considerada o coração

postado em 22/09/2022 16:57 / atualizado em 22/09/2022 16:58


Em meio a um aglomerado de 2 milhões de estrelas localizado na região do centro da Via Láctea, está a origem da galáxia. A protogaláxia considerada o “velho e pobre” coração do aglomerado estelar fica próxima à constelação de Sagitário, que pode ser vista à esquerda. – (crédito: TERENCE DICKINSON/ESA)

No centro da Via Láctea existe um “pobre e velho coração” que deu origem ao grande aglomerado de estrelas e, após 12,5 bilhões de anos, ainda “bate” e permanece vivo. A descoberta vem de cientistas do Instituto Max Plank de Astronomia, que identificaram uma protogaláxia que deu origem à grande e poderosa espiral que abriga a Terra, o Sistema Solar e milhares de outros sistemas.

Os físicos explicam: uma galáxia da magnitude da Via Láctea não se criou. Torna-se de alta magnitude a partir de um movimento de fusão com outras galáxias menores – ou, nas palavras dos astrônomos, um movimento canibal com vários aglomerados de estrelas.

No entanto, é preciso uma galáxia para começar a se mover e, até então, esse aglomerado primário de estrelas estava fora da vista dos astrônomos. Em um estudo publicado por cientistas alemães no Instituto Max Plank de Astronomia em 7 de setembro, o grupo dá boas notícias ao mundo da astronomia: o coração da Via Láctea foi encontrado – e é antigo e “pobre” em metais.

Usando dados obtidos pelo telescópio Gaia, os astrônomos analisaram cerca de 2 milhões de estrelas na região do centro da galáxia, próximo à região da constelação de Sagitário, e identificaram 18 mil estrelas antigas que possuem características de serem tão antigas quanto a origem prevista. da Via Láctea, com 12,5 bilhões de anos.

“As pessoas há muito especulam que uma população tão vasta (de estrelas antigas) deve ter existido no centro da nossa Via Láctea, e Gaia agora mostra que lá estão elas”, diz o astrônomo Hans-Walter Rix, do Instituto Max Planck de Astronomia. em Heidelberg, Alemanha.

Para definir se a protogaláxia era a origem da galáxia, os cientistas as analisaram em profundidade. O primeiro passo foi avaliar se realmente eram estrelas antigas – uma ordem de objetos estelares extremamente pobres em metais e predominantemente compostas por hidrogênio e hélio, considerados menos massivos. A resposta foi positiva: as 18.000 estrelas encontradas: elas têm menos de 3% da concentração de metais do Sol.


Outro passo foi confirmar se o aglomerado de estrelas era original da Via Láctea ou se pertencia a outras galáxias menores, que também podem abrigar estrelas de baixo metal. A questão foi resolvida observando a localização das estrelas – no centro da galáxia – e identificando um processo de rotação diferente para as mais jovens.

O grupo que está no centro galáctico não consegue se mover em rotação com os demais objetos estelares, o que revela que estava na região antes do aparecimento do disco grosso da Via Láctea – o primeiro deles – que fez com que os objetos fizessem um movimento de espiral rotação.

No início, a Via Láctea não era uma galáxia espiral, ela se transformou em uma galáxia “disco” e atualmente está girando rapidamente. Apenas o Sistema Solar em que a Terra está, segundo os cientistas, percorre 900 mil quilômetros de espaço a cada hora. Portanto, as estrelas antigas encontradas pelos cientistas, que estavam no início da galáxia, não podem fazer o movimento. Em vez disso, eles “mergulham dentro e fora dos braços da galáxia”.

Além disso, a protogaláxia está no “núcleo” da Via Láctea e permanece compacta, o que significa que permaneceu intacta desde o início do movimento de crescimento. Provavelmente colidiu com uma galáxia e depois parou de colidir com outras.

By ys2oi

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